Pæren har været i dyrkning i oldtidens Grækenland og træet stammer sikkert fra vilde arter fra Europa og Vestasien. Et pæretræ kan blive 20 meter højt. Træet blomstrer i maj og frugten er ligesom æblet en kernefrugt I Frankrig hænger man flasker på pæretræer, så pærefrugten udvikles i flasken, og man fremstiller pærebrændevin. I gamle dage tørrede man frugten på kakkelovnen og spiste stykkerne som slik. Pærer har en begrænset holdbarhed pga. det store væskeindhold og fås som konservesvare. Friske pærer kan også købes året rundt. Gode pæresorter er bl.a. Coloree de Juillet, Doyenne du Comice, Bonne Louise, Clapps Favorite, Clara Friis, m fl.