Der findes ca. 400 forskellige arter af passionsfrugter og de fleste stammer fra Sydamerika hvor frugterne undertiden kaldes for grenadillas og minder om små granatæbler. Passionsplanten er en klatrende urt eller busk der får smukke blomster og det er pga. blomsterne at planten længe har været populær som potteplante. Efter afblomstring dannes frugten som bliver til en kuglerund frugt af varierende størrelse og form. Den mest kendte passionsfrugt på markedet er kuglerund og med grålig purpurfarvet skal, men der findes også aflange frugter med gul eller rød skal. Under skallen ligger frøkernerne omgivet af en saftig hinde. De fleste frø har en syrlig smag. Passionsfrugter importeres især fra Afrika. De fleste frugter nydes naturel med en ske. Passionsplanten har fået sit navn fordi man i blomsten har set torturinstrumenterne ved Jesu korsfæstelse. En munk kom i 1609 til Rom med en tegning af planten og en pater genkendte begejstret de symbolske tegn fra lidelseshistorien.