Pinjer stammer sandsynligvis fra Asien, men de har været dyrket i middelhavsområdet i mange hundreder år, da klimaet her passer fint til dem. I Italien dyrkes der pinjer overalt og her er det først og fremmest for pinjekernernes skyld. Pinjekerner kan først høstes fra træet når det er 15 år gammelt, og det giver det bedste udbytte når det er 50 år gammelt. I USA, hvor pinjetræer også dyrkes, kaldes frøene for pignolianødder og bruges i industrien ved fremstilling af konfekt og i kager.
Pinjekerner er hvide og kødfulde og minder i smagen om mandler. Pinjekerner er en forholdsvis ny vare i Danmark. Nødderne bør ikke gemmes for længe, da de let harskner på grund af deres høje fedtindhold.
Pinjekerner bruges en del på det franske marked, og anbefales til småkager, desserter og konfekt.