Det er især de røde peberfrugter, der anvendes som krydderi. De modne frugter tørres og males. De forskellige arter er mere eller mindre stærke. Paprika anvendes blandt andet ved tilberedningen af ragouter og fars. Anvendelse. Til spaghettisovse, osteretter, skaldyr, og kødretter samt til fjerkræ og stegte grøntsager.
Paprikasmagen fremhæves i forskellig styrke, afhængig af, om det koges og svitses med, eller drysses over maden i slutningen af tilberedningen.